junio 10

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¿Es rentable la minería de Bitcoin?

Cryptospace

Aunque la mayoría de la gente ha oído hablar de Bitcoin y tiene cierta conciencia de qué es Bitcoin y cómo funciona Bitcoin, existen muchos misterios que aún rodean a la moneda digital líder.

Y la minería podría ser la más importante de todas.

• ¿Cómo se puede extraer algo virtual?

• ¿Es algo así como minería de carbón, minería de oro o minería de datos?

• ¿Es rentable la minería de Bitcoin?

• ¿Es mejor extraer Bitcoin o comprarlo?

El concepto de minería de criptomonedas es en realidad mucho más simple de entender de lo que piensas, como descubrirás si sigues leyendo esta útil guía que hemos elaborado.

¿Qué es la minería de Bitcoin?

Mucha gente gana dinero no invirtiendo directamente en Bitcoin con dinero fiduciario u otras criptomonedas, sino extrayéndolo.

Esta práctica ha visto surgir una industria completamente nueva durante la última década, y ha hecho que varias empresas sean extremadamente ricas, al tiempo que sirve como una forma decente para que las personas ganen un poco de dinero extra.

Aunque suele ser un pasatiempo para los piratas informáticos o entusiastas de la tecnología, en realidad no requiere mucha experiencia informática o conocimiento sobre cómo funciona Bitcoin. Todo lo que necesita es un hardware básico que pueda conectarse a la red Bitcoin.

La minería de Bitcoin no tiene mucho en común con los tipos de minería que se encuentran en el mundo físico, pero conduce a la creación de nuevos Bitcoins. Además, a menudo se hace referencia a Bitcoin como «oro digital», y se podría hacer una analogía entre la extracción de oro y la extracción de Bitcoin.

La dificultad y la cantidad de recursos necesarios para extraer oro significaban que era confiablemente escaso y, por lo tanto, podía usarse como reserva de valor para respaldar las monedas nacionales. Ahora, así como las reservas de oro alguna vez se usaron como garantía para respaldar las redes de pago fiduciario, la minería de Bitcoin permite que la red de Bitcoin esté protegida con el poder de procesamiento colectivo de los mineros.

¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?

Básicamente, un minero es alguien que conecta el hardware de su computadora directamente a la red de Bitcoin y, al hacerlo, ayuda a mantenerlo funcional y permite que se realicen transacciones de Bitcoin.

Los nuevos Bitcoins se acuñarán regularmente como recompensa, para los mineros que puedan cumplir con criterios particulares. Estos criterios se cumplen comprometiendo una cantidad significativa de potencia de procesamiento a la red minera de Bitcoin. Obtener Bitcoin para un minero es un proceso de dos pasos. Implica:

Verificación de una serie de transacciones

Cuando usted y otro usuario realizan una transacción en la red Bitcoin, primero debe ser verificada de forma independiente, por al menos un minero.

Un minero que verifica una transacción usa su poder de procesamiento para verificar las entradas y salidas de una transacción, para ver si coinciden. Básicamente, están mirando hacia atrás en el libro mayor de transacciones anteriores para asegurarse de que el remitente de Bitcoin realmente tenga los fondos para cubrir lo que está enviando.

Un minero verificará las transacciones hasta que se haya verificado al menos 1 MB de datos. Por lo general, esto significa auditar alrededor de 500 transacciones diferentes, aunque teóricamente podría ser solo una transacción que involucre una gran cantidad de datos.

Este grupo de transacciones se conoce como «bloque». Se suma a la cadena histórica de grupos de transacciones que ya han sido verificadas, formando parte de la “blockchain”.

Resolver un problema numérico

Una vez que han extraído un bloque, un minero está en la contienda para ganar Bitcoin.

Esta «recompensa minera» se obtiene al ser el primero en la red minera de Bitcoin en resolver un problema numérico. Para obtener el Bitcoin recién acuñado, necesitan encontrar un número que sea menor o igual a un número objetivo desconocido.

A diferencia de un número decimal normal, este es un número hexadecimal mucho más complicado. Se conoce como el «hash de destino», y el proceso de encontrar un hash que sea menor o igual a él es extremadamente intensivo en recursos. El primer minero que tenga éxito recibirá una cantidad determinada de Bitcoin, según lo establecido por el protocolo de red de Bitcoin y acordado por la comunidad.

La minería de Bitcoin puede parecer una forma de generar una gran cantidad de dinero con muy poco esfuerzo. Todo lo que tiene que hacer es conectar su plataforma de minería de Bitcoin a la red de Bitcoin y dejar que haga su trabajo en segundo plano.

Y muchas personas se comprometen a minar Bitcoin como práctica, ya sea por dinero o simplemente para contribuir con algo al proyecto de Bitcoin.

Si se pregunta «¿es rentable la minería de Bitcoin?», Vale la pena considerar la dificultad del proceso y los tipos de costos que implica. Para tener una idea de sus posibilidades de obtener nuevos Bitcoins y del tipo de rentabilidad que puede esperar de su operación de minería de Bitcoin, echemos un vistazo a cómo funciona exactamente el proceso de minería de Bitcoin.

¿Qué es el algoritmo de minería de Bitcoin?

Como mencionamos anteriormente, extraer Bitcoin y obtener recompensas mineras requiere que los mineros resuelvan un problema numérico antes que cualquier otra persona en la red minera de Bitcoin. Tienen que encontrar un número hexadecimal de 64 dígitos que sea menor o igual al hash objetivo, que es generado por el algoritmo de minería de Bitcoin. Los números hexadecimales son números que incluyen los dígitos del 0 al 9, como números decimales regulares, y también letras de af. Un ejemplo de un número hexadecimal de 64 dígitos que podría usarse para el hash de destino es:

0000000000000000087fcc508cf0130d95a26c5119103e9f9674c56e4df598ee

Encontrar un número que sea válido requiere que aplique una «función hash» a un «nonce» (el número solo se usa una vez), que es un número hexadecimal más básico. Las funciones de hash se utilizan a menudo como una forma de cifrar información en ciberseguridad. Están configurados para que sean casi imposibles de revertir. Es decir, para cualquier hash dado (el resultado de aplicar la función hash), es extremadamente difícil calcular el número original al que se aplicó la función hash.

¿Confundido?

Eso es comprensible. Realmente no necesita conocer nada de esta complicada teoría de la criptografía para saber cómo funciona Bitcoin, o incluso para familiarizarse con cómo funciona la minería de Bitcoin. Pero si observa la complejidad del número hexadecimal anterior y tiene en cuenta lo que dijimos sobre la dificultad de revertir una función hash, puede comprender el punto básico: encontrar un hash objetivo y obtener la recompensa minera es extremadamente difícil. .

No hay forma de resolverlo, como lo haría con otros tipos de problemas numéricos.

En lugar de utilizar cualquier tipo de proceso de cálculo o algorítmico, la única forma de resolver el problema es mediante conjeturas, o lo que se conoce como cálculo de «fuerza bruta». Básicamente, solo configura el hardware de su computadora para seguir adivinando números hasta que encuentre el correcto.

¿Qué es la dificultad minera de Bitcoin?

Encontrar un hash objetivo válido siempre será difícil, pero el nivel exacto de dificultad cambia con el tiempo. Esto está relacionado con el «tiempo de bloqueo» ideal de la red Bitcoin.

Uno de los aspectos más importantes del protocolo de red de Bitcoin es que se agregará un nuevo bloque a la cadena de bloques cada 10 minutos, o lo más cerca posible. Existen controversias y desacuerdos sobre este requisito, y algunas personas creen que la red funcionaría de manera más eficaz con un «tiempo de bloqueo» más corto, pero un tiempo de bloqueo de 10 minutos es lo que actualmente acepta el consenso de la red.

Para mantener un tiempo de bloqueo constante, el algoritmo de minería de Bitcoin está configurado para que siempre se requiera una cantidad determinada de tiempo para adivinar un hash válido. No hay límite teórico para la rapidez con la que los mineros pueden hacer conjeturas, por lo que la «dificultad» de adivinar un hash válido es lo que debe modificarse para mantener el mismo tiempo de bloque.

Como el hash válido debe ser menor o igual que el hash objetivo, el hash objetivo aumenta para reducir la dificultad o disminuye para aumentar la dificultad.

El hecho de que la dificultad deba aumentar o disminuir depende de cuántas conjeturas se realicen en un período de tiempo determinado. Esto se conoce como el «hashrate». Cuando el hashrate total de la red de Bitcoin aumenta, la dificultad de minería de Bitcoin aumenta en consecuencia. Cuando baja, la dificultad disminuye.

¿Qué es Bitcoin Hashrate?

Para tener una buena oportunidad de encontrar un hash objetivo y ganar la recompensa minera, deberá hacer muchas conjeturas. El número de posibles conjeturas para el problema está en billones, y solo unas pocas serán válidas. Los mineros deben tener una tasa de hash lo más alta posible para competir por el Bitcoin recién acuñado.

El hashrate de un minero generalmente depende de la velocidad de los procesadores que están usando para ejecutar el programa de minería de Bitcoin. Por lo general, se mide en megahashes (millones de hashes) por segundo (MH / s), gigahashes (miles de millones de hashes) por segundo (GH / s) y terahashes (billones de hashes) por segundo (TH / s). La tasa de hash promedio para una unidad de procesamiento especializada es de alrededor de 10 GH / s. En el momento de escribir este artículo, la tasa de hash total de toda la red de Bitcoin es de alrededor de 170 millones de Exahashes por segundo (EH / s), que es de 170 mil millones de TH / s.

Este hashrate total de la red de Bitcoin es lo que determina la dificultad de la minería, como se mencionó anteriormente.

Sus posibilidades de extraer Bitcoin con éxito son aproximadamente equivalentes a la proporción del hashrate total de la red Bitcoin que controla. Como puede ver en las enormes cifras anteriores, el minero promedio tiene una probabilidad muy baja de adivinar el hash objetivo antes que otro minero.

¿Qué necesito para una plataforma de minería de Bitcoin?

Técnicamente, puede extraer Bitcoin con cualquier tipo de procesador. Todo lo que tiene que hacer es conectarse a la red de minería de Bitcoin y comenzar a ejecutar el software.

Cuando se lanzó la primera criptomoneda del mundo, y durante los primeros años de su existencia, la minería se realizaría simplemente usando las CPU de las computadoras personales.

Pero a medida que la dificultad ha aumentado con el tiempo, es necesario utilizar equipos especializados y dedicados para tener la oportunidad de obtener ganancias con su operación minera.

Los dos tipos principales de unidades de procesamiento que se utilizan para extraer Bitcoin en la actualidad son las GPU (unidades de procesamiento gráfico) y los ASIC (circuitos integrados específicos de la aplicación). Las GPU son las tarjetas gráficas que se usan generalmente para ejecutar juegos de computadora avanzados y tienen una potencia de procesamiento significativamente mayor que las CPU normales. Sin embargo, incluso estas unidades se están volviendo cada vez más obsoletas. La introducción de ASIC ha aumentado las tasas de hash en la red de Bitcoin más que nunca, y ahora es necesario utilizar un minero de Bitcoin ASIC si realmente desea obtener ganancias decentes de la minería de Bitcoin.

Lo que hace que un minero ASIC Bitcoin sea mucho más rápido y efectivo en la extracción de Bitcoin que una GPU es que está diseñado deliberadamente para ejecutar el algoritmo Bitcoin. Como sugiere su nombre, los ASIC están diseñados para la aplicación específica de la minería de Bitcoin y nada más. Si bien las GPU pueden ofrecer tasas de hash de alrededor de 100 MH / s, la tasa de hash de un ASIC promedio es de alrededor de 50 TH / s.

¿Es rentable la minería de Bitcoin?

Las recompensas mineras para Bitcoin están configuradas para variar con el tiempo, y la rentabilidad minera de Bitcoin cambiará en consecuencia. Cuando la red se lanzó por primera vez en 2009, extraer un bloque le proporcionaría un total de 50 BTC. Obviamente, la minería no era un gran problema en ese entonces, pero el valor de Bitcoin se ha disparado durante la última década más o menos, y lo que alguna vez habría valido unos pocos dólares ahora se acerca a un par de millones.

Hay una reducción regular a la mitad de las recompensas mineras de Bitcoin, de acuerdo con un cronograma establecido en el protocolo por el fundador anónimo de Bitcoin, Satoshi Nakamoto (quien también fue el primer minero en recibir esa recompensa de 50 BTC).

Después de cada 210.000 bloques, la recompensa minera se reducirá a la mitad. Se necesitan aproximadamente cuatro años para extraer esta cantidad de bloques, aunque el tiempo total puede variar ligeramente. En 2012, la recompensa inicial de 50 BTC se redujo a la mitad a 25 BTC. Luego, en 2016, hubo otra reducción a la mitad, con los mineros que extraen un bloque y encuentran un hash válido que reciben 12.5 BTC. La última reducción a la mitad tuvo lugar en mayo de 2020, reduciendo la recompensa minera a 6.25 BTC.

Basado en un valor de Bitcoin de poco menos de $ 60,000 en el momento de escribir este artículo, esto significa que la extracción de un bloque con éxito le dará a un minero alrededor de $ 360,000. Nada mal para algo que básicamente no requiere trabajo.

Sin embargo, como explicamos anteriormente, es poco probable que tenga éxito en la extracción de un bloque, a menos que tenga una cantidad significativa de la potencia de procesamiento total en la red de minería de Bitcoin. Para obtener información más detallada sobre cómo es la rentabilidad de la minería de Bitcoin en la actualidad, eche un vistazo a esta calculadora de dificultad de minería de Bitcoin.

¿Cuáles son las principales operaciones mineras de Bitcoin?

Entonces, en respuesta a la pregunta «¿es rentable la minería de Bitcoin?», Podemos decir «sí», pero solo para unos pocos con una gran cantidad de recursos para invertir. La mayoría de los mineros exitosos en la actualidad son en realidad «grupos», a diferencia de los individuos. Muchas personas o empresas juntarán su dinero para invertir en plataformas mineras y luego recibirán una pequeña parte de las recompensas de Bitcoin a cambio. Aunque alguna vez fue posible extraer Bitcoin por su cuenta, los mineros de hoy son parte de enormes grupos de minería de Bitcoin basados ​​en almacenes con muchos miles de chips funcionando simultáneamente.

A medida que el valor de Bitcoin aumentó a lo largo de su vida útil y la minería se convirtió en una empresa más lucrativa, la producción de equipos de minería en sí se convirtió en un gran negocio. La minería de GPU comenzó en 2010, solo un año después del lanzamiento de Bitcoin, y fabricantes como ATI y Nvidia pronto estaban compitiendo para desarrollar chips más pequeños y más rápidos que pudieran extraer Bitcoin de manera más efectiva, apuntando específicamente a los mineros de Bitcoin. De esta manera, el proceso de extracción de Bitcoin impulsó la innovación en el campo de la fabricación de GPU.

Luego, en 2013, un fabricante chino de hardware informático llamado Canaan Creative lanzó el primer ASIC que fue diseñado específicamente para la minería de Bitcoin. Este tipo de minero de Bitcoin ASIC de un solo propósito pronto se convertiría en el estándar de la industria, y varias otras empresas siguieron su ejemplo y finalmente se hicieron cargo de la minería de Bitcoin con sus nuevas plataformas de minería dedicadas. Además de fabricar ASIC para venderlos a los mineros, muchas de estas empresas también están utilizando estas mismas plataformas mineras para sus propias operaciones mineras de Bitcoin y obtienen enormes beneficios.

Bitmain: un actor importante en la minería

Aunque su influencia ha disminuido en los últimos años, la red minera de Bitcoin estuvo dominada una vez por Bitmain, una empresa china lanzada en 2013. Fabricaron el minero Antminer Bitcoin, uno de los ASIC más poderosos del mercado. Para 2018, Bitmain se había convertido en el mayor vendedor mundial de ASIC, con el 75% de las ventas globales, y también tenía el control de dos operaciones mineras líderes. BTC.com y Antpool eran grandes «grupos», formados por muchos mineros de Bitcoin que juntaban sus recursos de hardware. Juntos, estos dos grupos de minería de Bitcoin tenían alrededor del 25 por ciento del hashrate total en la red de Bitcoin.

Como era de esperar de una empresa de tecnología líder en el mercado que probablemente también recibiría una gran proporción de nuevos Bitcoins, Bitmain obtuvo ingresos decentes a lo largo de los años. En su apogeo, Bitmain ganó alrededor de $ 3 mil millones solo en el primer trimestre de 2018. A pesar de su gran participación en el hashrate de la red, la mayor parte de estos ingresos se obtuvieron en realidad de las ventas del Antminer. Sus ganancias de la minería fueron cercanas a $ 150 millones para el primer trimestre de 2018, pero la mayoría de sus tenencias de criptomonedas provinieron de las ventas de Antimer que se liquidaron en Bitcoin u otras monedas digitales.

Bitmain también se vio envuelta en una controversia durante este período, con una demanda notable de un residente de Los Ángeles que afirmaba que la compañía había estado extrayendo criptomonedas para sí misma con los ASIC que vendía a los clientes. Durante el tiempo de inicialización anormalmente largo de los chips, aparentemente se configuraron para minar criptomonedas en nombre de Bitmain en lugar de los propietarios. La demanda aún está en curso.

Bitmain lanzó una OPI (oferta pública inicial) para inversores en junio de 2018, con la esperanza de recaudar alrededor de $ 500 millones a una valoración de $ 16 mil millones. Sin embargo, esto dio lugar a más controversias.

La suerte de la empresa empeoró poco después del lanzamiento de la OPI, y muchos inversores exigieron la devolución de su dinero porque creían que los registros financieros de la empresa los habían engañado. A pesar de sus enormes ingresos, las ganancias en realidad estaban cayendo. Esto fue en parte el resultado de una gran caída en los precios de las criptomonedas, ya que continuaron manteniendo gran parte de sus fondos en Bitcoin y otros tokens, incluido el controvertido Bitcoin Cash.

Esta rama de la red Bitcoin original se estaba dividiendo en dos nuevas cadenas de bloques en esta época, y sus fortunas caían junto a las de Bitmain. Los productos del fabricante chino también habían dejado de ser el mejor hardware de minería de Bitcoin del mercado, y las enormes inversiones destinadas al desarrollo de nuevos Antminers no condujeron a la mejora de la calidad que muchos esperaban.

La minería de Bitcoin hoy

Los fundadores del grupo de minería Bitcoin de Bitmain, BTC.com, finalmente se separaron de la compañía en 2019 y fundaron su propio grupo, PoolIn, que ahora tiene alrededor del 13 por ciento del hashrate total. El grupo líder de Bitmain, Antmain, tiene alrededor del 11%. El grupo líder actual es F2Pool, que extrae aproximadamente uno de cada cinco de todos los bloques en la cadena de bloques de Bitcoin.

Todos estos grupos tienen su sede en China, y el país en su conjunto tiene una gran parte de la red minera de Bitcoin . Alrededor del 65 por ciento del hashrate total se basa allí, y Estados Unidos, Rusia y Kazajstán controlan alrededor del 7 por ciento cada uno.

Islandia es otra región que se menciona a menudo en relación con el mercado minero de Bitcoin. Solo controla el 0.2% de la participación total de la tasa de hash de la red Bitcoin, pero esto es bastante significativo si se considera el tamaño del país y la población de alrededor de 350,000. Los mineros de otros países a menudo alquilan chips que funcionan en Islandia, ya que el paisaje geotérmico del país significa que tiene electricidad extremadamente barata. Los centros de datos representan alrededor del 1 por ciento del PIB del país, y el 90 por ciento de estos están dedicados a la minería criptográfica.

Uso de energía de la red Bitcoin

Como hemos comentado, la minería rentable de Bitcoin hoy en día requiere una gran cantidad de potencia de procesamiento. Y a medida que la red ha progresado, esta cantidad total de potencia de procesamiento ha aumentado constantemente. Aunque la eficiencia de los chips de minería aumenta constantemente, toda esta potencia de procesamiento sigue utilizando una gran cantidad de energía.

Para la cifra de 170 millones de EH / s que mencionamos anteriormente, la cantidad anual de energía requerida para producirla es de alrededor de 100 TWh (teravatios-hora). Esto es aproximadamente equivalente al uso de energía anual de un país pequeño como Irlanda o Dinamarca. Tanto dentro como fuera de la comunidad criptográfica, esta es una gran fuente de controversia. Muchos afirman que el impacto ambiental de la minería de Bitcoin es demasiado grande para que la principal criptomoneda despegue realmente como una alternativa viable a la moneda fiduciaria. Mientras tanto, otros responden que los sectores financieros establecidos que Bitcoin podría reemplazar también consumen cantidades similares de energía a su manera.

De cualquier manera, Bitcoin se asocia cada vez más con una enorme huella de carbono basada en la minería, y esto podría ser un problema ya que el tema del cambio climático continúa dominando la política global. Pero como veremos a continuación, la minería no es la única posibilidad para una red de cifrado segura.

¿Puedo extraer otras criptomonedas?

Hasta ahora, hemos estado preguntando «¿es rentable la minería de Bitcoin?» Y hablando exclusivamente sobre la minería de la principal criptomoneda. Sin embargo, hay muchas otras monedas digitales que también se pueden extraer de manera similar.

Bitcoin utiliza un sistema que se conoce como «prueba de trabajo» (PoW) para proteger su red. Para que se agregue un nuevo bloque a la cadena, un minero debe demostrar que ha realizado una cierta cantidad de «trabajo», lo que esencialmente significa que ha comprometido una cantidad determinada de recursos y tiempo para verificar las transacciones antes de que se agreguen a el libro mayor. Hay muchos otros tokens de PoW, todos los cuales se pueden extraer de manera similar al proceso utilizado por la red de minería de Bitcoin. La mayoría de los criptos líderes, incluidos Bitcoin Cash, Litecoin y Cardano, se basan en un sistema PoW.

También hay un sistema alternativo a PoW, que se conoce como prueba de participación (PoS). En lugar de depender de la cantidad de recursos mineros comprometidos como una forma de probar la validez de un nuevo bloque de transacciones, PoS se basa en cambio en la «participación» que un nodo en particular tiene en la red. Esencialmente, significa que quien tenga la mayor cantidad de una criptomoneda en particular tiene el mayor control sobre el libro mayor, y no hay minería involucrada. DASH y EOS son dos ejemplos de criptomonedas que se basan en un sistema PoS. Ethereum, que es la segunda criptomoneda más grande en el momento de escribir este artículo, debe actualizar su algoritmo a fines de abril de 2021, pasando de un sistema PoW a un sistema PoS.

¿Si a la minería o no a lo mínería?

Por lo tanto, si todavía está interesado en minar Bitcoin u otras criptomonedas, su próximo paso será investigar cuáles son las mejores plataformas de minería, o siempre puede alquilar hashrate de un grupo existente. Recuerde echar un vistazo a la calculadora de rentabilidad minera de Bitcoin, que también se puede utilizar para otras criptomonedas, y planifique su operación con el mayor detalle posible.

Si decide que prefiere invertir en Bitcoin directamente, hay una serie de plataformas de negociación en línea que le facilitan esto, y Cryptospace es uno de los mejores para los principiantes y los expertos en Bitcoin por igual. Además de ofrecer operaciones criptográficas rápidas y seguras, Cryptospace también ofrece un servicio de soporte criptográfico en persona, donde puede obtener asesoramiento y ayuda sobre todo tipo de problemas relacionados con Bitcoin y el mercado de divisas digitales en general.


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